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破解南美史前岩画中的文化密码
2021年01月07日 12:40 来源:光明日报 作者:尹亚利 字号
2021年01月07日 12:40
来源:光明日报 作者:尹亚利

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  2020年底,一则有关人类史前岩画研究最新进展的消息引起了人们的关注。在哥伦比亚亚马孙雨林深处的一处名为塞拉尼亚·拉林多萨的地方,发现了距今1.25万年前的史前岩画。

  1.雨林深处的神秘图案

  亚马孙河是世界上流量最大、流域最广、支流最多的河流。亚马孙热带雨林横跨多个国家,面积超过世界雨林面积的一半,是全球最大、物种最多的热带雨林。

  塞拉尼亚·拉林多萨位于亚马孙雨林西北部的哥伦比亚奇里比克特国家公园内,公园里曾发现过60多处散布的原始岩画,说明这里曾经是原始人类活动频繁的区域。此处虽然早在1.3万年前就有人类居住,但如今却人烟稀少,除了少量土著居民外,几乎可以说荒无人烟,这里的主人是鳄鱼、毒蛇和各种雨林植物。从最近的城市到这里需要驾车两个多小时,而后在密林中徒步跋涉4个小时。这里曾是反政府的哥伦比亚革命武装力量游击队的地盘,直到2016年游击队与政府签订和平条约后,才对科研人员开放。

  以英国埃克塞特大学考古学教授何塞·埃利亚特为首的考古团队从2017年起就开始在密林中寻找,希望能够发现更多原始人类活动的痕迹。他们的努力没有白费,考古学家们终于发现了这片罕见的巨型岩画。经过考古研究,该团队在《国际第四纪》2020年第4期上发表阶段性研究成果,并于12月底向媒体进行了介绍。12月12日,英国电视台播放了纪录片《丛林之谜:亚马孙河的失落王国》,塞拉尼亚·拉林多萨史前岩画是其中一集的主题。

  塞拉尼亚·拉林多萨原始岩画在陡峭的岩壁上连绵不绝,长达近13公里,岩画的图案数以万计,极为壮观。岩画内容丰富,除了人、马、鱼、鳄鱼、海龟、鸟等现今依然可以看到的动物外,岩画还描绘了很多只有在冰河时代才存在的动物,如早在1.2万年前就在南美绝迹的乳齿象和古骆驼等。

  岩画的高度达十余米,平滑的岩壁难以攀登,考古学家借助无人机才能拍摄到高处的画面,很难想象当年的史前画师是如何完成这些画作的。岩画绘制在一整片平滑的断崖上,崖壁在很多地方略向内倾斜,从而减轻了雨水的侵袭。大部分岩画色彩鲜艳、保存良好。

  欧洲的古老岩画多为洞穴岩画,为了保护史前的艺术品,很多岩洞都采取了封闭措施,以保护史前的洞穴岩画不受游客呼吸和汗水的腐蚀。塞拉尼亚·拉林多萨岩画全部暴露在外,在南美热带雨林的湿热气候中竟保持万年不变色,堪称奇迹。塞拉尼亚·拉林多萨岩画无论是规模、内容、艺术水准还是保存状态,都令人叹为观止。

  2.冰河时代的穿越密码

  史前岩画包括原始人类在野外岩石表面和洞穴岩壁上的绘画以及用雕刻方式留下的图形、印记、符号等。这些图形、印记和符号时代久远,但其中却隐藏着现代人类揭开冰河时代秘密的密码。从这些留在洞穴内、岩壁上的远古印迹中,我们可以洞悉发生在冰河时代的很多重大事件。

  史前岩画在世界各大洲都有发现,最早的岩画可以追溯到约数万年前,如约4万年前的西班牙埃尔-卡斯蒂略洞穴岩画和印尼苏拉威西洞穴岩画、约3.7万至2.8万年前的法国肖维特洞穴岩画、约1.8万年前的法国拉斯科洞穴岩画、约1.7万年前的西班牙阿尔塔米拉洞穴岩画等等。虽然与那些年代更加久远的古代岩画相比,1.25万年前的塞拉尼亚·拉林多萨岩画历史相对较短,它的发现却依然有着十分重要的意义。塞拉尼亚·拉林多萨岩画与在南美发现的其他原始岩画一起,为现代人类传递了很多原始时代的信息,可能成为解开众多南美历史谜团的钥匙。

  大约250万年前,地球再次进入冰河期;约12.6万年前,地球进入到晚更新世时期;约7万年前,地球进入末次冰期,并在约两万年前达到最盛期。塞拉尼亚·拉林多萨岩画时代,末次冰期最盛期已经过去,人类社会处于旧石器时代到中石器时代的过渡阶段。如果我们穿越回去,会发现身边的气候和生态环境正在发生巨大的变化。冰河开始融化、冰川后撤、全球气候转暖。旧石器时代的不少大型动物灭绝,数量大大减少,适于森林草原地区生活的中小动物和鸟类增多,人类狩猎的对象发生变化,从大、中型动物转变为小动物和鱼类为主。

  史前岩画除了告诉我们当时的自然环境如何外,还向我们展示了当时的人类是如何生存的。如同埃利亚特所说:“这些岩画是人类如何开发土地以及如何狩猎、耕种和捕鱼的证据。”“艺术很可能是文化的一个重要组成部分,是人们社会联系的一种方式。岩画展示了人们是如何生活在现在已经灭绝的巨型动物中间的,而这些动物正在被他们所猎杀。”

  为史前岩画确定准确的年代并不容易,因为这些绘画的颜料都不是有机材料,难以通过放射性碳测试等方法进行断代。研究史前岩画制作时间需要通过研究当地的地质变化、增生沉积物以及图像本身,并结合对相关考古材料的分析得出结论。从塞拉尼亚·拉林多萨的岩画中,研究人员确认了某些现已灭绝的动物和物种,如乳齿象、古骆驼和冰河时代的马等。这些物种灭绝的时期距今至少有1万至1.2万年,结合其他科技手段,研究人员确定这些史前岩画存在了至少1.2万年。

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