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张春美:技术的文化选择
2018年06月30日 22:38 来源:《上海行政学院学报》 作者:张春美 字号

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  内容提要:当代技术实践的文化多样性表明,技术并非是个处于社会文化影响之外的单一封闭过程,而是一个沉浸在社会背景、经济结构、文化习俗以及美学爱好等文化因素中并被社会建构起来的现象。本文从技术发展所植根的文化因素入手,探讨技术文化选择的可能性与现实性,进而分析技术文化选择的动力、价值评价与创新文化生态,最终将技术创新视为一个包含着技术属性、经济属性和社会属性的复杂文化过程,并为创新政策的理论和实践提供新的视野和方法。

  关键词:技术/文化选择/创新

 

  当代技术实践的文化多样性表明,技术并非是个处于社会文化影响之外的单一封闭过程,而是一种沉浸在社会背景、经济结构、文化习俗以及美学爱好等文化因素中并被社会建构起来的现象。什么技术在什么时候出现,不能只根据先前和现存技术的发展来“科学地”推导,而必须综合分析社会经济、政治、文化和参与者等多种因素才能得到合理的说明。“发明某物只是意味着其给社会提供了一种可能性,而社会才决定这种可能性是否值得实现”。①事实上,在技术活动多种可能性已得到确定的情况下,要决定哪种可能性变为现实,已不再是一种技术的选择,更多的是一种处于社会背景、利益群体冲突和协商中的文化选择,技术的变化是和社会结构变化携手并进的。于是,技术不再被看作是由自身决定的东西,而是“文化中的技术”,是“自然、世界和人的构造”,这也促使我们“从技术本质主义走向建构主义”。②

  本文从技术发展所植根的文化因素入手,探讨技术文化选择的可能性与现实性,进而分析技术文化选择的动力、价值评价与创新文化生态,最终将技术创新视为一个包含着技术属性、经济属性和社会属性的复杂文化过程,并为创新政策的理论和实践提供新视野和新方法。

  一、技术是社会文化的产品:文化选择的可能性与现实性

  追溯技术产生所植根的文化因素,可以看到,作为人的创造物,技术被天然地赋予了改善人的生存状况这一文化要求。一开始,技术的出现就面向着某种人类所设定或要求的目标,比如保暖、猎食、治病等,目的就在于增强人类对物质环境的适应和改造能力。事实上,从石器时代到信息时代,技术就一直是物质环境中被人类有意识地使用或为使用而改造过的那一部分,并在很大程度上成为人类官能、体能延伸和扩充的重要部分。具体来说,这种文化要求又分为两个层次:

  首先,排解人类生活中的苦难。人类的最初生存状态及其发展,始终面临着艰难而贫瘠的生存条件的挑战,这也迫使人类制造、使用工具,在适应自然、干预自然的过程中创造适于自身生存的环境。结果,创造和使用工具(如调节温度的工具、获取食物和水的工具、交通和交流的工具等)的技术活动,始终与人的自然生命相伴随。进入近代以来,人类从对永恒生命的追求和向往转向对现实生活世界的追求,从在神灵世界寻求灵魂的永生转向在现实的生活世界中寻找行善得救,在这一过程中,上述文化要求不断得到强化。与之相应,培根“知识就是力量”的理念为这种转化提供了一种哲学信念,即可以通过蕴含着丰富知识的技术来解脱人类在自然中的不自由以及由此而造成的苦难,这种认知理性的确立与扩张,与欧洲16世纪宗教改革运动后形成的新教伦理、18世纪盛行的功利主义思想等结合在一起,为科学发展开辟道路,奠定基础,使科学处于强势的中轴地位,推动着人们在近代不断实现自然界的工具化进程。

  这种排解人类苦难的文化诉求体现为技术发展所依赖的三种文化力量。即“依赖于功能和用途观,包括范式引导,功能解释和未来用户的想象”,“依赖于概念和工程的模式,它们来自于不同的学术、职业和组织文化,而且被刻写于技术设计之中”,“依赖于传统和机制,它们反映了特定的态度与该领域行为者之间的已有关系,而且它们稳定了使技术发展制度化的途径”③。这也意味着,技术的产生路径、设计方案和运行机制,始终离不开利用、控制和改造自然这一基本文化要求。因此,任何技术都不可能脱离其所依赖的社会去单独发展,更不可能先在地有一个自身的逻辑,然后再独立地展开这一逻辑,并产生出其他技术,进而影响社会和改变社会。技术是人为的东西,人必然会影响他所制作的东西。所以,在技术的设计、制造、扩散、推进和规范过程中,不仅渗透着时代精神的灵魂,而且还内含着反映时代要求的人文关怀。随着文化的不断进化,人类最大限度地利用技术手段开发和利用自然,不断将自己的目的性赋予技术,强化着技术成为一种人的目的性存在的文化要求,从而使技术的生存意义和特征展现于其与社会生态相互作用的过程中。

  其次,扩大人类自主选择权。技术对象的建造和生产以精心规划并自觉实施的活动为基础,人们期望技术发展服从人类的目的和控制,这样,技术的最初表现形式是构思,构思的结构以符号(图表和文字)或物化形式表现出来,结果便是发明,创新则是将发明发展为体系化的生产技术和产业技术。在这一过程中,“工具的价值只能寓于其目的之中,只有当人们关注工具的目的,把工具本身作为支援手段之时,它们的价值才能实现。相反,如果人们把工具本身作为观察对象,它们就不成其为工具了。这就好比网球拍的例子,如果忽略眼前的球场或球,转而关注球拍本身,那网球拍的妙用也就消失了”④。换言之,技术构思和技术发明都是人类对价值的一种追求,这种价值体现为人文价值(人是技术的目的)、生态价值(解除自然对人的困惑)和经济价值(体现技术现实作用),显现了人类自主干预能力不断扩大的进程。“这个过程不以个别的具体目标为转移,而是遵循自然选择法则,作为对改变了的生活条件的适应而发生的”。⑤

  随着人类认识领域的扩充与科学理性精神在文化中的浸润,技术进步不但实现了人类驾驭和利用自然力方面的巨大飞跃,而且大大提高了人的自我控制能力,曾被视为不可施加影响的过程(如人的繁殖和生育)、无法克服的障碍(如人类遗传病等),现在,都可通过技术加以干预甚至支配了。事实上,现代基因技术的力量正在赋予人类改变自身的巨大能力,这也是人类自分裂原子以后所拥有的又一种强大能力。于是,“一个作为人类将拥有改变我们自己这个物种能力的时代,正展现在我们的面前”⑥。技术的发展也就超越了技术制造物和实际应用本身的直接目的,有了环境的、社会的和人文的后果,表现为一种复杂的社会现象。社会文化因素渗入技术之中,形成了技术与社会的“无缝之网”。社会演变与技术发展的汇聚,创造了整个社会结构活动展现的新物质基础,同时也塑造、引导着技术本身的进化。

  由此看来,技术存在与人的存在、技术本质与人的本质是相互整合的。像其他社会文化现象一样,技术发展作为一个整体,不能归因于个人的自觉抉择和定向活动,而是各种不同的甚至可能是相互冲突的意向互动的结果。人创造技术,技术是人的创造物,人的社会实践作为技术生产的内在根据,人的目的规定着技术的本质,技术的产生和发展过程中始终负载着人所赋予的价值,在强大的技术理性中体现着以创新为基本价值取向的创新精神和知识文明,从而使技术成为我们身体的一部分,也成为我们生活环境和社会结构的一个组分。

  这样,凝结为视野、范式、文化模式或指导性隐喻的社会文化取向所形成的主导习性和不同行为方式构成了技术文化选择的基础,最终使技术活动动态地体现了现实社会的社会利益格局和价值取向。这些,都是技术植根于文化、依赖于文化的表现,并构成了技术文化选择的现实性与可能性。

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姓名:张春美 工作单位:

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