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“一沙一世界” 环境史与生态世界观刍议
2017年01月09日 08:51 来源:光明日报 作者:梅雪芹 字号

内容摘要:《崩溃:社会如何选择成败兴亡》封面。

关键词:一沙一世界;美国;世界观;生态;历史学

作者简介:

  “一沙一世界,一花一天堂,无限掌中置,刹那成永恒。”这四句诗词,出自英国诗人、画家威廉·布莱克(1757—1827)的长诗《天真预言》。该诗脍炙人口,每一句都意味深长、耐人寻味。不仅如此,这首132行长诗里的其他诗句同样值得品味。细数起来不禁发现,布莱克在这里提及人类之外的29种动物,包括知更鸟、斑鸠、鸽子、云雀、鹪鹩、猫头鹰、老鹰、蝙蝠等飞鸟,野兔、野鹿、豺狼、狮子等野兽,苍蝇、蜘蛛、金龟子、毛虫、飞蛾、蝴蝶、蚊子、蜜蜂、蚂蚁等昆虫,蛇虺、水螈等爬行动物,以及鸡马牛羊猫狗等家禽家畜。诗人欲借这些动物的自然习性来讽喻人类的种种劣迹,特别是彼时英国社会所存在的政治和社会不平等问题,表达了对被驱作战的士兵的叹息以及对贩卖女子为娼者的诅咒。

  在布莱克生活的时代,英国社会存在的问题不只是政治和社会的不平等,那些物种本身乃至自然世界,在工业化浪潮的波及下也出现了命运的转折。随着工业革命和工业化浪潮在世界范围的推进,与之相关的自然变迁及其命运问题从一国和局部性的地方问题,发展为多国和全局性的世界问题,并呈现出日益加剧和严峻的态势。对于这一问题的性质,美国中世纪史和科技史专家小林恩·怀特(1907—1987)在20世纪60年代将其概括为“人类对自然的恶行及由此带来的悲惨结局”。怀特还凝练出“我们的生态危机”或“生态反弹”等短语,对之作了足以振聋发聩的表达。

  由于“生态反弹”的驱使,以地球日运动的发生(1970年)和人类环境会议的召开(1972年)为标志,美国和国际社会进入“环保关头”(The Environmental Moment)。那时候,作为环保先驱的许多科学家的生态思想成为世人谈论和应对这一问题的法宝。其中,美国生物学家奥尔多·利奥波德(1887—1948)提出的“土地伦理”主张和“历史的生态学解释”方法得到了很多历史学者的认同。他们当中不仅有人专门论述和研究利奥波德的思想内涵及其价值,而且有人在探讨其他的历史论题时自觉地贯彻和运用利奥波德的思想与方法,甚至仿照利奥波德的“像山那样思考”的表述,提出“像河那样思考”的主张和“水伦理”观念。其根本宗旨在于,认识自然在人类历史和生活中的地位与作用,探讨历史上人类社会与非人类自然界之间相互作用的结果和影响,借此反思和检讨人类文化尤其是资本主义制度文化的利弊得失,重新解释“人类事务”,从而使得对历史上人类与自然关系的探索在历史学领域日益自觉起来,并成为一项前沿的学术活动。

  众所周知,这项学术活动被称为环境史研究。它不仅在美国史学界得到了良好的发展,而且在世界各地的学术研究中呈现出兴盛的局面,以至在国际学术界,以环境史为主题的学术讨论会遍地开花,以环境史为名称的学术组织层出不穷,可以说环境史研究的成果汗牛充栋,环境史研究的专门人才也在茁壮成长。而随着环境史研究的兴起和发展,这一历史学新领域到底为学界和社会作出了怎样的贡献,也成为国际学术界着力探讨的一个重要问题。

  美国环境史学家唐纳德·休斯在《什么是环境史》中说过,“环境史的一个有价值的贡献是,它使史学家的注意力转移到时下关注的引起全球变化的环境问题上来”,这一点可能是较为普遍的认识。如果更进一步思考,在一定意义上可以说,环境史研究带来了深层次的思想观念的变革。这突出地表现在从事这一研究的学者自觉地运用生态学的分析方法,在历史研究中引进生态系统理念和范畴,将全球、区域、国家、城市、村庄等历史研究单位视为类型不同、规模不等的人类生态系统,即社会—经济—自然同构的复合生态系统,将人类历史视为这一复合生态系统协同演化的过程,从而突破了历史学的固有领域,使历史思维空间大大开阔,同时重塑了历史学的世界并树立了“生态世界观”。

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