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林斌:混沌理论用于语言研究
2017年05月17日 08:37 来源:中国社会科学网-中国社会科学报 作者:林斌 字号

内容摘要:混沌理论(chaos theory)(以下简称“混沌论”)在语言研究中的应用是近年来语言学界的研究热点。就目前情况来看,用混沌论来解释和研究混沌语言的新范式正在兴起。

关键词:语言;研究;混沌理论;语言研究;随机性

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  混沌理论(chaos theory)(以下简称“混沌论”)在语言研究中的应用是近年来语言学界的研究热点。研究表明,语言是一个多维开放的系统,它存在许多动态的、不稳定的、随机性的因素,是简单性与复杂性、确定性与随机性、有序与无序的统一。研究者认为,混沌论为语言研究提供了新的方法,也为语言学研究开辟了新的视野。

  混沌理论的由来

  混沌原指宇宙形成之前的混乱、无序状态,现指现实世界中存在的一种貌似无规律的复杂运动形态;在现实生活中,混沌是无处不在的。混沌论作为一种兼具质性思考和量化分析的方法,不仅将人们探索自然的好奇心吸引和凝聚到探索混沌奥秘的科学前沿,而且像极具生命力的种子,撒遍自然科学和社会科学各个领域的沃土。

  混沌论将简单与复杂、有序与无序、确定与随机、必然与偶然的矛盾统一在一幅美丽的自然图景之中,推动了人类自然观和科学观的发展。它用于探讨动态系统中无法用单一的数据关系(如气象变化、化学反应、人口迁移、社会行为等),而必须用整体、连续的数据关系才能加以解释及预测的行为。今天,伴随计算机等技术的飞速进步,混沌论已成为一种影响深远、发展迅速、渗透性强的前沿科学理论。

  美国气象学家、混沌论之父爱德华·洛伦兹教授于1963年提出,一只南美热带雨林中的蝴蝶扇扇翅膀,可能引起美国德克萨斯州一场龙卷风,即著名的“蝴蝶效应”,意为初始条件下的微小变化可能带动系统中长期的巨大连锁反应,并由此衍生出混沌论。这一理论的内涵指的是复杂的确定性系统的内在随机性和不可预测性,它的最大价值在于为人类自然观带来了最为戏剧性的改变,它的最大贡献是用简单的模型获得明确的非周期结果;其中蝴蝶效应、分形结构和奇异吸引子是它的三个重要概念。

  此外,分形结构一词最先由美籍法国数学家贝努瓦·曼德尔布罗特教授于1967年提出,它是指不规则复杂现象中的秩序和结构;奇异吸引子一词最先由法国数学家、物理学家戴维·吕埃尔教授于1971年提出,它是指混沌系统中无序稳态的运动形态。许多科学家认为,20世纪科学有三个辉煌的奇迹,它们分别是相对论、量子论和混沌论。混沌论一出现就引起学术界的关注,并成为解释和研究混沌现象的有用工具。

  语言的混沌现象

  作为人类最重要的思维工具和交流手段,语言是人类智慧的结晶和构成社会关系的基石。语言是一种符号系统,该系统具有长期演化趋势的不确定性,而这种不确定性正是语言的混沌现象。从20世纪80年代起,学术界就开始尝试从混沌论的角度解释和研究语言问题。1991年在美国伯克利举行的“语言研究的新方法与新视野”研讨会上,中国数学家、语言学家周海中曾建议创立“语言混沌论”。他指出,语言混沌论主要从混沌论的角度审视语言及其相关现象,用混沌论的方法及工具研究语言的复杂性、非线性问题;为了促进混沌语言研究的发展,有必要建立一种新型的语言研究范式。语言混沌论说明,语言发展是一个进化连续体,既是线性的又是非线性的过程;语言系统含有非线性复杂系统,有着多层次、多方面的分形结构,而语言的混沌现象却反映了人类世界依赖语言生存的状况。

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